Aptitude

Exercices proprioceptifs gériatriques


Le tai chi développe la capacité proprioceptive.

Ryan McVay / Photodisc / Getty Images

En vieillissant, les exercices cardiovasculaires, l'entraînement en force et les étirements peuvent vous aider à rester actif et à conserver votre indépendance. Un cœur et des poumons robustes, des muscles des jambes, des bras et des muscles centraux robustes, ainsi qu'une bonne mobilité articulaire sont essentiels pour vous garder en bonne santé et mobile. L'équilibre, l'agilité, la coordination et le contrôle sont d'autres éléments essentiels du puzzle, qui pourraient tous être améliorés avec des exercices proprioceptifs.

Risque de chute moindre

Les exercices proprioceptifs peuvent contribuer à améliorer la posture, l'équilibre, la démarche et la fonctionnalité globale, ce qui pourrait contribuer à réduire le risque de chute chez les personnes âgées. Selon l'Académie américaine des médecins de famille, les chutes sont la principale cause de décès par blessure, selon les estimations de l'American Academy of Family Physicians. Ces chutes entraînent des millions de visites aux salles d'urgence chaque année. En 2011, par exemple, les services d'urgence ont traité 2,4 millions de blessures dues à des chutes non mortelles chez les personnes âgées, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Beaucoup de ces blessures - telles que les fractures de la hanche - rendent difficile, voire impossible, le fonctionnement indépendant, et augmentent le risque de décès prématuré. Les chutes chez les personnes âgées sont également extrêmement coûteuses. Les chutes chez les personnes âgées ont coûté au système de santé 30 milliards de dollars en coûts médicaux directs en 2010, selon la CDC.

Amorcez vos récepteurs

La proprioception est votre capacité à détecter la position de votre corps et de vos membres dans l'espace. C'est ce qui vous permet de naviguer dans une pièce sombre, de monter les escaliers sans regarder vos pieds et de vous brosser les dents sans regarder dans un miroir. Vos muscles, vos articulations et votre peau sont équipées de minuscules récepteurs sensoriels qui fournissent des informations vitales à votre cerveau. Vous pouvez ainsi garder le contrôle, réagir rapidement aux changements soudains de votre environnement et vous déplacer en toute sécurité. La capacité proprioceptive a tendance à s'affaiblir avec l'âge, car les transmissions de messages vers et depuis le système nerveux central deviennent plus lentes. À son tour, une mauvaise proprioception peut affecter négativement l'équilibre, l'agilité et la coordination, ce qui augmente le risque de chute.

Enseigner à un vieux chien de nouveaux tours

Vous pouvez former vos propriocepteurs de plusieurs façons. L'un des exercices les plus élémentaires consiste à équilibrer une jambe. Il suffit de déplacer votre poids sur un pied tout en soulevant l'autre pied légèrement au-dessus du sol. Maintenez la position pendant une minute avant de changer de jambe et de répéter. Lorsque la position unijambée devient trop facile, augmentez la difficulté en fermant les yeux, en bougeant les bras, en balançant la jambe non relevée ou en inclinant la tête d'un côté à l'autre. Vous pouvez également ajouter au défi en effectuant une tâche cognitive - telle que compter à rebours - tout en équilibrant. D'autres exercices proprioceptifs sont plus dynamiques, tels que marcher pied à pied en ligne droite, marcher pied, marcher dans les escaliers et marcher sur des surfaces inégales. Certaines activités - telles que le yoga, le tai-chi et la danse - ont une forte composante proprioceptive. L'aspect social de telles activités de groupe peut être extrêmement motivant pour les personnes âgées.

Peser les risques

Maintenir ou améliorer la proprioception est important à mesure que vous vieillissez, mais ne prenez pas de risques inutiles lorsque vous faites de l'exercice. Étant donné que les personnes âgées ont généralement moins de force musculaire que les jeunes adultes, elles sont plus sujettes aux blessures lors de l’entraînement à la proprioception. Si vous avez des problèmes d'équilibre et de stabilité, consultez votre médecin et posez des questions sur l'opportunité d'exercer tel ou tel exercice. Une fois que vous avez le loisir de faire des exercices proprioceptifs à la maison, prenez des précautions pour ne pas vous blesser. Portez des vêtements confortables qui ne limitent pas votre mouvement et des chaussures offrant un bon soutien. Ayez un adulte responsable dans la pièce au cas où vous auriez la tête qui tournait ou si vous étiez faible, ou placez-vous près d'un fauteuil ou d'un mur solide pour pouvoir vous reprendre en main si vous perdez l'équilibre. Respirez uniformément pendant les exercices, car retenir votre souffle pourrait affecter votre tension artérielle.